Асфальтовые надежды

Выползая из земных недр на поверхность сквозь жерло вулкана, при некоторых условиях нефть может быстро терять самые легкие свои компоненты, оставляя вязкую субстанцию, битум, которая накапливается и образует очень редкое – одновременно страшноватое и привлекательное явление, асфальтовые озера. Они известны с древности и некогда служили единственным источником для добычи этого ценного материала. Сегодня едва ли не самым знаменитым из асфальтовых озер является Пич-Лейк на острове Тринидад в Карибском море. Поплавать в нем, конечно, не удастся, да и запах неприятный (и даже токсичный). Но взглянуть, конечно, стоит: расплавленная черная масса кажется неподвижной и мертвой, лишь иногда на ее поверхность всплывают крупные пузыри, которые, лопаясь, выпускают смесь углекислого газа с легкими углеводородами. Воды здесь, в общем-то, нет. По крайней мере, ее меньше, чем в самой сухой из пустынь – и намного меньше, чем количество, которое, как считается, необходимо для поддержания какой-либо жизни. На как раз эти космически неприятные условия сделали Пич-Лейк объектом самого пристального внимания со стороны астробиологов, ученых, которые пытаются установить пределы возможности жизни – а значит, и то, где она может встречаться и как выглядеть. По условиям Пич-Лейк немного напоминает Титан, где также подозревают наличие жизни (читайте: «Взрывоопасные инопланетяне»). Тем более удивительно, что недавно группа американских исследователей во главе с Дирком Шульц-Макучем (Dirk Schulze-Makuch) показала: в асфальте Пич-Лейк есть жизнь! По их оценке, на каждый грамм этого вещества в озере приходится около 10 млн живых клеток. Клетки эти мало похожи на других обитателей нашей планеты. Генетический анализ показал, что они представляют собой одноклеточные организмы, бактерии, способные жить при полном отсутствии кислорода, почти полном – воды. «Пищей» для них служат, конечно, углеводороды.   К слову, подобные микроорганизмы уже знакомы специалистам. Впервые очень похожие бактерии были выделены из нефтяных резервуаров со дна океана. И это, кстати, еще одна причина того, чтобы проявить к ним особый интерес. Дело в том, что мы пока крайне слабо представляем цепочку химических превращений, с помощью которой эти микробы перерабатывают углеводороды. А знание этого процесса позволило бы создать целый ряд новых технологий (например, «бактериального» естественного очищения нефтяных загрязнений). Но, конечно, самое интригующее следствие находки – то, что она существенно увеличивает шансы на то, что жизнь есть и на Титане. По крайней мере, на этом спутнике Сатурна имеются важнейшие компоненты: термодинамически неравновесные условия, наличие источников углерода (те же углеводороды) и жидкость. Очень похоже на наше асфальтовое озеро.

Ещё :

  • January 24, 2011 -- В Сербии “мягко” запретили курить
    В четверг в Сербии вступил в силу закон, запрещающий курение в общественных местах. В этой стране курильщики составляют одну треть от всего населения, а сигареты явля...
  • December 12, 2010 -- Милиция обнаружила нарушения в московском казино «Бакара»
    Сотрудники управления по борьбе с экономическими правонарушениями ГУВД Москвы проводят проверку казино «Бакара» на юго-западе Москвы. В ходе проверки выявлено несколь...
  • October 8, 2010 -- Заседала молодежь
    В субботу состоялось первое заседание нового состава Молодежного совета при руководителе администрации Ухты. Совет отчитался о проделанной за год существования работ...
  • November 11, 2010 -- Свадебный кортеж
    Во время свадебной подготовки и суматохи часто совсем забывается о такой немаловажной вещи, как выбор и заказ автомобилей. Как правило, приглашенные не любят приезжат...
  • December 2, 2010 -- Самые молодые интернет-миллионеры
    Хорошая идея и удачная ее реализация могут принести огромное количество денег. Это хорошо знают люди, которые первыми сделали что-то в Интернете. Несмотря на постоянн...
  • December 8, 2010 -- Реформа высшего образования: как это делалось в прошлый раз
    (Выдержки из статьи проф. Н.Тимашева «Высшая школа», опубликованной в сборнике «Мир перед пропастью» в 1931 году в Берлине и на русском языке в 2001 году в Москве изд...
  • November 27, 2010 -- Кадровые перестановки в Армении будут продолжены: СМИ
    Вечером 9 декабря распространился слух о том, что Серж Саргсян решил сместить с должности начальника Управления пенитенциарных заведений при Минюсте Армении Айка Арут...
  • January 2, 2011 -- Международный Комитет по защите журналистов обеспокоен судьбой Никола Пашиняна
    Международный Комитет по защите журналистов (CPJ) обеспокоен сообщениями об избиении в месте заключения и переводе в карцер главного редактора газеты “Айкакан жаманак...
  • November 9, 2010 -- Телефонным мошенникам удалось обмануть 37 человек
    В Адыгее было зарегистрировано несколько фактов телефонного мошенничества. Мошенники совершали звонки разным жителям республики и рассказывали небылицу о том, что их ...
  • October 2, 2010 -- Мелочи
    Почему-то маленькие неприятные мелочи, непонятно откуда взявшиеся, способны испортить человеку настроение и заставить его думать, что день удался. Проснулся в 14:30 -...
  • October 27, 2010 -- Прокуратура предотвратила реализацию некачественной баранины (Архангельская область)
    Прокуратура Приморского района установила, что в Архангельской области один из ветеринарных врачей выдал ложное свидетельство о качестве мяса, поступающего в продажу....
  • November 9, 2010 -- Новоховрино
    "Территория современного Северного округа в 1918-1960 гг. была разделена на части. Первоначально она разделялась в основном между Коммунистической волостью с цен...
This entry was posted in Без рубрики. Bookmark the permalink.

Comments are closed.